Berkeley Minera España S.L.U (BME) cuenta con un departamento de Protección Radiológica, encargado de vigilar a los seres humanos, seres vivos y medioambiente de las radiaciones ionizantes que se producen de forma natural debido a las características intrínsecas del mineral de uranio tratado durante las distintas etapas del Proyecto.

El departamento de Protección Radiológica es el responsable de asegurar y garantizar el total cumplimiento de la estricta legislación vigente así como de las mejores prácticas disponibles en materia de protección radiológica establecidas por los organismos internacionales de referencia, de forma que se minimicen los riesgos y el potencial impacto radiológico para la salud de los trabajadores, el público y el medioambiente.

Actualmente BME dispone de una instalación radiactiva de segunda categoría, constituida por las instalaciones de almacenamiento del material obtenido de las labores de investigación realizadas en el Proyecto, y está en fase de autorización, siguiendo el RD 1836/1999, de una instalación radiactiva de primera categoría del ciclo de combustible nuclear, que quedará conformada por la Planta de tratamiento del mineral y el futuro almacenamiento de los residuos generados en el futuro Proyecto minero-metalúrgico.

Ambas instalaciones radiactivas están y estarán bajo la supervisión e inspección continua del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), único organismo competente en materia de seguridad nuclear y Protección Radiológica.

En fotografía: Cristina González, César Mateos y Juan Antonio Moro

Antes del funcionamiento de la Planta de tratamiento de mineral, BME requiere, siguiendo la legislación, 3 autorizaciones que han de ser concedidas por el Ministerio de Energía, Turismo y Agenda digital, previo informe favorable del CSN de forma que se garantice la completa seguridad de las instalaciones y procesos desde el punto de vista de la protección radiológica. Actualmente BME tiene concedida la primera de las tres autorizaciones (Autorización Previa), y espera conseguir la segunda, que autoriza a la construcción de la Planta durante los próximos meses.

Dentro de estas autorizaciones se requiere a BME, como titular, estimar el potencial impacto radiológico que se producirá al público y al medio ambiente debido a las actividades del Proyecto, así como a controlar todas las matrices naturales que pudieran verse potencialmente afectadas, de forma que se pueda detectar, identificar, estimar y evaluar de forma real y directa si se producen impactos sobre las matrices naturales a causa de las labores realizadas por BME. En este marco, el impacto radiológico anual para los miembros del público preliminar estimado por BME y aprobado por el órgano competente corresponde a la mitad del límite establecido, supone un 15% del límite de dosis para el público, un 5% del fondo radiológico natural existente en la zona, y equivale al detrimento obtenido por la realización de una sola radiografía, por lo que se puede considerar que el impacto radiológico causado por el funcionamiento del Proyecto minero-metalúrgico es indistinguible del fondo.

Con respecto a las labores de control de las matrices naturales, BME lleva desde el año 2012 realizando de manera semanal, mensual y trimestral toma de muestras y análisis de todas las matrices naturales, incluyendo aguas públicas, superficiales, subterráneas, calidad de aire, concentración de radón, calidad de suelos y sedimentos, alimentos, vegetación, etc, con el objetivo de determinar los valores actuales radiológicos existentes en la zona previo a labores minero-metalurgicas, de forma que durante operación y posterior cierre de la instalación se determinen esos mismos parámetros, identificando de forma rápida si se están produciendo impactos. Obviamente estas labores de vigilancia también están reguladas e inspeccionadas por el CSN.

Es por ello que desde el departamento de Protección Radiológica de BME queremos transmitir la confianza de que el proyecto es seguro y cuenta con todas las garantías requeridas desde el punto de vista de la Protección Radiológica, y que estamos completamente comprometidos, como el resto de la empresa, con la sostenibilidad del proyecto. Garantizamos que desde el punto de vista de la Protección Radiológica, el Proyecto es y será seguro, y que cumple con toda la normativa y requisitos legales establecidos, así como con las mejores prácticas recomendadas por los organismos internacionales.

 

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